La estructura flotante para limpiar océanos va tomando forma: rediseñada para ser más eficiente y funcionar en 2018

Buenas noticias para todos aquellos que luchan por mantener y mejorar el entorno, e indirectamente para todos: desde Ocean Cleanup dan señales de vida con un rediseño en su estructura de limpieza de mares y océanos. Promete una mayor eficiencia y hay una planificación actualizada sobre su despliegue.

Para el que ande perdido tenemos que comentar que detrás del proyecto iniciado en 2012 está un chico llamado Boyan Slat – entonces tenía veinte años -, su intención principal es limpiar el mar con unas estructuras gigantes y flotantes.

Lo que Ocean Cleanup propone es una barrera artificial con una profundidad bien estudiada, para que la vida marina pueda evitarla de alguna forma. Se colocarían en zonas donde existen corrientes para conseguir una recolección pasiva de la basura.

The Ocean Cleanup Renderings Pacific Clean Plan 05 11 2017 818 007

Un nuevo diseño, por partes

El sistema ahora es más eficiente y barato, estará formado por 50 estructuras independientes

Con lo que presentó en 2015 ya ganó el premio INDEX por su diseño, ahora dos años más tarde tenemos la misma idea actualizada, con la intención de plantarlo en el pacífico en el próximo año.

Partes de la estructura ya se encuentran en producción, y hay que comentar que todo el dinero que cuesta la iniciativa sale de donaciones y crowdfunding.

El nuevo diseño se basa en usar muchas estructuras más pequeñas, en lugar de una gigante: inicialmente era una de 100km, ahora serán 50 con un kilómetro de longitud cada una.

Gracias al nuevo diseño sus creadores aseguran que la eficiencia en la recogida superficial puede incrementarse de tal forma que se podría limpiar la mitad de basura del Pacífico en cinco años, con un coste de 320 millones de dólares. Esto depende de cuántas coloquen y que la cosa funcione como estiman, pero hablar de datos tan positivos siempre resulta bonito.

The Ocean Cleanup Renderings Pacific Clean Plan 05 11 2017 818 011Boyan Slat, de 22 años, es el fundador y CEO de la empresa

Si os interesa el funcionamiento del sistema – uso de corrientes, prototipos, estimaciones -, os recomiendo echar un vistazo a la intervención que Boyan Slat y la empresa hicieron hace unas horas con motivo de su nueva fase, bautizada como “The Next Phase“:

Fuente: Kote Puerto – xataka.com

Las baterías para el hogar de Nissan ya están aquí, un rival británico para Tesla

Este sistema de baterías para colocar en el hogar – o en el negocio – , ya había sido presentado en diciembre del año pasado por Nissan, pero ahora se pone a la venta en Reino Unido, pudiendo conocer algunos detalles más sobre la propuesta.

Sí, Nissan xStorage es lo mismo que ofrece Tesla con sus Powerwalls: energía eléctrica en baterías de considerable tamaño, que podemos rellenar con otra fuente de electricidad y usar cuando nos interese más. Este floreciente negocio está muy relacionado con los coches eléctricos, la tecnología de almacenamiento es muy parecida, a veces reciclada.

Tanto Nissan como Tesla contemplan volver a vender las baterías de sus coches eléctricos, que han sido usadas hasta un punto en el que el rendimiento no es óptimo para esos menesteres, pero sí para almacenar energía que consumimos en casa. Las de la empresa japonesa llegan desde la misma planta donde se crean las del Leaf, en Sunderland.

Discover Xstorage Jpg Ximg L Full H Smart

Nissan estima que el ahorro mensual con sus baterías puede ser de unos 50 euros mensuales, utilizándola en las horas con un mayor coste en la electricidad convencional. La idea pasa por poder rellenar su capacidad en los momentos en los que el consumo de nuestra tarifa nos ofrece más barata la energía, o bien tener asociadas las baterías a una instalación con placas solares.

xStorage en tres tamaños

Si hay un apagón, las baterías pueden sostener la energía básica de una casa mientras tengan energía

Sí, sabemos que esto no lo van a ofrecer a medio plazo aquí en España, y tampoco sabemos cómo se introduciría, pero nos parece interesante comprobar cómo es la oferta completa en Reino Unido.

Para empezar sabemos que habrá soluciones con celdas reutilizadas y otras con celdas a estrenar, como cuando compramos un coche eléctrico. Ahí van las tres opciones:

  • Un primer escalón con una batería de 4,2 kWh, que da una potencia de 3,5kW. Su precio, 3.500 euros, y las celdas han sido recicladas.
  • El segundo escalón ofrece una capacidad de 6kWh, con una potencia de 6kW. Este se ofrece en dos opciones: celdas nuevas o reutilizadas, desde 3.900 euros.
  • La opción más capaz comparte potencia con la anterior, pero la capacidad crece hasta los 9,6kWh. Aquí las celdas son nuevas y nos salen por 5.580 euros.

Las tres opciones cuentan con el inversor integrado para unir la batería a una instalación de placas solares. La garantía es lo que marca las diferencias entre celdas usadas y nuevas: 5 años para las primeras, el doble para las segundas.

Xstorage Business Jpg Ximg L 12 H Smart
Xstorage Solutions Jpg Ximg L 6 H Smart
Xstorage Infographic Png Ximg L 12 H Smart
Fuente: Kote Puerto – xataka.com

Atravesando la construcción del túnel gigante de Seattle a vista de dron

Nos suena demasiado lejano eso de “Alaskan Way Viaduct”, pero es una vía elevada para coches con un par de niveles, situada en un distrito industrial de Seattle. Más de sesenta años funcionando, soportando el tráfico de 110.000 coches diarios, no han podido con él, pero sí los terremotos, así que están creando una alternativa en forma de túnel.

La solución pasa por una obra faraónica que cubre 3,2 kilómetros, en la que debe haber espacio para colocar cuatro carriles principales, más zonas auxiliares. Como se van a gastar 4.250 millones de dólares en esto, no está de más que nos enseñen cómo se está gestando la obra. ¿Por qué no utilizar un dron?

No es una nueva aplicación para drones, mostrar obras o edificaciones complicadas de abarcar es uno de sus trabajos más valorados, pero nunca lo habíamos visto atravesar un túnel en construcción, tan grande. Aunque realmente atravesamos las entrañas de Bertha, la tuneladora:

El resultado es bastante práctico de cara a los interesados, van informando de los puntos importantes por los que va atravesando el dron hasta llegar a la cabeza que realiza el agujero, ya que el túnel todavía no ha llegado hasta su extremo final.

DOS CARRILES EN CADA DIRECCIÓN Y DOS ZONAS INTERMEDIAS DE SEPARACIÓN CON 3 METROS DE ANCHO

La experiencia de verlo en primera persona también es llamativa, queda algo así como un juego de los noventa – Descent -, en el que hay pocas curvas, pero sí bastantes elementos a esquivar, ya que no es tan diáfano como puede parecer. Para los más curiosos, comentar que el dron utilizado es un cuadricóptero desarrollado por la gente de 3DRobotics.

Big Bertha abre el camino

No queremos terminar sin conocer algo sobre la tuneladora, Big Bertha, también conocida como SR 99. El número indica su tamaño, 99 metros de largo, y su diametro es de 17,4 metros. Algunas imágenes y vídeos que nos ayudarán a entender mejor la magnitud del proyecto:

Tunel
Bertha

 

Fuente: Kote Puerto: xataka.com

¿Sensores biodegradables en nuestro cuerpo? Entran en el cerebro y desaparecen en cinco días

Chips que se introducen dentro de nuestro cuerpo y se disuelven al cabo de unos días, una vez realizada su misión. Suena a ciencia ficción, pero en eso andan los investigadores de un par de universidades estadounidenses.

Juntos han desarrollado un sensor que se puede colocar en zonas del cerebro y es tan pequeño como un grano de arroz. Es capaz de registrar información tan valiosa como la temperatura o presión intracraneal, pero lo más interesante del asunto es que se desintegra – el cuerpo lo absorbe – sin causar daño al paciente.

Al cabo de unos cinco días es cuando nos cuentan que desaparece, con ello no hace falta volver a realizar cirugía para sacar el sensor. No es la primera vez que se crean sensores que se quedan dentro de nuestro cuerpo, pero sí nos aseguran que estos eliminan en gran medida cualquier riesgo de infección o rechazo.

Inicialmente creado para el cerebro, podría extenderse a otros órganos en los que se necesite monitorizar constantes, o bien evolucionar para conseguir registrar algo más que temperatura y presión.

El sensor está creado con silicio y PLGA, que es un polímero biodegradable, y ha sido testado en ratas de laboratorio. Detrás de este desarrollo están las Universidades de Medicina de Illinois y Washington, también ha invertido en ello DARPA, entre otras instituciones del país.

 

Los chips están llegando para quedarse en nuestro cuerpo, afortunadamente algunos desaparecen con el tiempo

 

Sensores inalámbricos

En una intervención intracraneal es vital determinar la presión, y por lo visto no es un campo que se haya evolucionado demasiado desde los años ochenta: los dispositivos son grandes y necesitan cableado. Este segundo punto es uno de los que pueden evolucionar con el trabajo que os presentamos, ya que se introduce la idea de que esos sensores son inalámbricos.

Fuente: Kote Puerto – xataka.com