Redes a prueba de catástrofes naturales: presente y futuro de TETRA y las comunicaciones críticas

Para los usuarios de a pie el quedarnos sin cobertura temporalmente cuando estamos en un gran evento, como pasa habitualmente en conciertos o partidos de fútbol, puede ser un inconveniente mayor o menor, pero que eso mismo les pasase a los servicios de emergencia (policía, bomberos, ambulancias…) podría tener consecuencias muy serias. Es por ello que existen redes alternativas para que los servicios de emergencia tengan sus comunicaciones aseguradas, como es el caso de TETRA.

En Xataka hemos tenido la ocasión de atender a la 20ª edición del Critical Communications World en Berlín, donde los mayores actores de esta, desconocida para muchos, industria presentan sus últimas novedades. TETRA sigue siendo a día de hoy la red que más equipos de comunicación críticas utilizan, aunque el 4G/LTE se están abriendo paso poco a poco en este sector, mientras el estándar abierto MCOP se prepara para asaltar el trono y en el horizonte se ve de cerca el 5G.

Así es TETRA, la red móvil especial para servicios de emergencia

TETRA network architecture diagram.

A mediados de la década de los noventa ETSI, el Instituto Europeo de Estándares de Telecomunicación, se propuso desarrollar un estándar abierto para comunicaciones críticas digital que dejase atrás el uso de radio analógicas. Así se creó TETRA, Trans European Trunked Radio, que aunque nació como un proyecto europeo no tardó en imponerse a Project 25, un estándar americano similar. A día de hoy TETRA está implantado en más de 100 países de todos los continentes.

¿Por qué está presente TETRA en tantos países? Las ventajas que ofrece dicha tecnología frente a otras ha llevado a administraciones (desde ayuntamientos a cuerpos de policía a nivel nacional) y empresas privadas (son muy habituales en redes de metro por ejemplo) a optar por ella. Lo primero de todo es que la mayoría de países del mundo tienen reservada una banda para comunicación críticas (en torno a 380-400 MHz) que al ser tan baja permite alcanzar más cobertura por cada antena instalada, al igual que ocurrirá cuando se usen los 700 MHz para el 5G frente a bandas más altas.

La necesidad de menos antenas, la posibilidad de comunicarse cuando estas no funcionen o la inmediatez de las comunicaciones son las principales ventajas de TETRA

Otro punto muy importante es la no dependencia absoluta de la red para poder comunicarse con terminales TETRA. En casos extremos como los de catástrofes naturales, donde la infraestructura puede sufrir daños, las redes móviles que usamos a diario pueden caer y su puesta en pie de nuevo puede llevar días e incluso semanas. En el caso de TETRA es posible la comunicación punto a punto sin necesidad de tener una red en pie, no con el mismo alcance, pero al menos permitiendo la comunicación entre usuarios en momentos que pueden ser vitales.

Y para que la comunicación sea lo más instantánea posible, todo equipo con conectividad TETRA, desde radios tipo walkie-talkie a terminales fijos e incluso smartphones, incorpora un botón push-to-talk, que pone casi de inmediato (menos de un segundo) en comunicación con el resto del equipo a quien lo pulsa. Las transmisiones, siempre protegidas mediante encriptación end-to-end, son principalmente de voz pero también permiten datos, aunque a una velocidad muy baja (unos 10 kbps). Este punto, el de la casi nula conectividad de datos, es uno de los que está llevando al sector a plantearse un salto hacia nuevas redes.

En el camino de la transición

Terminales Tetra CcwEn la CCW pudimos ver como los terminales TETRA son de lo más variados: de las clásicas radios a smartphones, que también cuentan con 4G

A pesar de llevar más de 20 años en funcionamiento y de todas las alternativas que han intentado desbancarles, TETRA sigue muy vivo y los pronósticos apuntan a que seguirá creciendo al menos hasta 2022. Demostración de ello es la buena salud del negocio de Motorola Solutions, la empresa que domina este mercado a nivel global (y más en Estados Unidos, su tierra natal) que solo en el primer trimestre de 2018 ingresó casi 1.500 millones de dólares, un 15% más que hace un año. Pero lo cierto es que viendo las novedades que ha presentado la empresa en el CCW vemos como el sector de las comunicaciones críticas está en plena transición.

A pesar de que el negocio en torno a TETRA sigue creciendo, la convivencia con el 4G es un imprescindible

Signo de esa transición es que la misma Motorola Solutions no se ha centrado únicamente en las comunicaciones TETRA en el CCW. Dos de las mayores novedades de la empresa han sido un smartphone compatible con TETRA sí pero también con LTE y una red LTE portable, capaz de ser puesta en marcha en cinco minutos y con capacidad para dar cobertura a hasta 100 dispositivos en un radio de un kilómetro. El mismo camino están tomando otros actores del sector de las comunicaciones críticas como Hytera, que presentó soluciones que unen TETRA y el LTE, o Huawei, que apostó por un sistema (eLTE MCCS) basado en 4G para transmitir contenido multimedia entre equipos de seguridad pública, con una fiabilidad y disponibilidad similar a la que ofrece TETRA.

La convivencia con LTE es ya un requisito de los usuarios de TETRA, que quieren contar en un mismo dispositivo con las ventajas del 4G (sobre todo por la escasa capacidad de transmisión de datos de TETRA) sin renunciar a la seguridad que ofrece el viejo estándar.

El galimatias de TETRA y MCOP como alternativa

McopFidel Liberal, coordinador del proyecto, en la presentación de MCOP en la CCW

Y a la vez que a TETRA le crecen los enanos por el lado del LTE y del futuro 5G, del que hablaremos más adelante, dicho estándar no está al margen de las críticas. Cada país tiene sus frecuencias reservadas para el despliegue de redes TETRA públicas (policía, ambulancias, bomberos…) y privadas (industrias químicas y petroleras, redes de metro…). Son responsables por tanto las administraciones públicas y empresas privadas de pagar el despliegue de las redes, un coste contenido cuando el recinto a cubrir es pequeño pero costoso cuando se amplia el rango a cubrir.

Y recordemos que TETRA es un estándar, que se traduce en distintas redes. La Policía Nacional y la Guardia Civil utilizan SIRDEE (Sistema de Radiocomunicaciones Digital de Emergencia del Estado), sistema al que se han adherido policías locales de distintas ciudades desde otros sistemas TETRA. En el País Vasco la red basada en TETRA de titularidad pública se llama Enbor-Sarea y es usada tanto por la Ertzaintza como por las policías locales. Todo ello acaba en una mezcla de proveedores y diferencias entre redes que acaban atrapando a las administraciones en un proveedor, con el sobrecoste que ello supone.

MCOP quiere “liberalizar” el sector de las comunicaciones críticas, facilitando mediante el uso de Open Source la elección de proveedor o el desarrollo de soluciones a medida

A raíz del alto coste de los despliegues y de los equipos TETRA (intentamos conocer los costes concretos en el CCW pero siempre se nos respondió con que dependía de cada caso) y de que el sector de las comunicaciones críticas se reparte entre pocas empresas, nació Mission Critical Open Platform (MCOP), una iniciativa financiada por el Departamento de Comercio de Estados Unidos y liderada por la Universidad del País Vasco.

MCOP acaba de publicar el kit de desarrollo de software (SDK) open source y una aplicación de muestra para el desarrollo de soluciones Mission Critical Push to Talk, aplicaciones de pulsar y hablar basadas en las especificaciones del 3GPP. Ahora está por ver cómo reciben las empresas y administraciones (quienes podrían cambiar de bando) a MCOP, que podría ahorrar costes y romper las cadenas que atan a proveedores TETRA y sus clientes, al poderse cambiar de suministrador sin tantas complicaciones por la apuesta por el open source de MCOP.

El 5G puede cambiarlo todo

Por si todas las amenazas anteriores (fragmentación, 4G, la alternativa de MCOP) no fuesen suficientes, todavía no hemos hablado de lo que está por llegar: el 5G. Una de sus principales características, presentes desde su primera definición, puede ser la que revolucione el sector de las comunicaciones críticas y se llama network slicing. Con el 5G los operadores no tendrán una única red, podrán trocearla en subredes con distintos propósitos y semiindependientes entre sí.

Si las comunicaciones críticas no han podido confiar hasta ahora en el 3G o 4G era por una sencilla razón: su vulnerabilidad ante grandes aglomeraciones de usuarios. Todos hemos sufrido en alguna ocasión como era casi imposible llamar desde un partido de fútbol o un concierto, por el alto número de gente conectada a una misma antena. Para nosotros, los usuarios de a pie, puede quedarse en un simple inconveniente, pero para los servicios de emergencia puede ser un serio problema, sobre todo en ese tipo de situaciones.

El 5G tendrá un cauce dedicado a las comunicaciones críticas, entrando los operadores en este negocio

El network slicing que llegará de la mano del 5G permitirá crear un sistema de pequeñas tuberías paralelas, por representarlo gráficamente de una manera sencilla, de manera que si una de ellas se obstruye las demás puedan seguir funcionando. Y una de esas tuberías sería para comunicaciones críticas, separándose de esa manera de otros tipo de usos. Precisamente, este uso fue uno de los que planteó Telefónica en el pasado MWC, por lo que parece claro que veremos a los grandes operadores meterse en el mercado de las comunicaciones críticas.

Lo cierto es que hasta que el 5G alcance una cobertura medianamente completa pueden quedar todavía tres o cuatro años de tregua para TETRA. Salir de ese viejo estándar no sería rápido ni barato para sus usuarios actuales, pero la amenaza es importante. Los actuales líderes del mercado de las comunicaciones críticas se tendrán que adaptar a ese futuro escenario, si no quieren verse desplazados por los operadores.

Fuente: mikel cid- xataka.com

La estructura flotante para limpiar océanos va tomando forma: rediseñada para ser más eficiente y funcionar en 2018

Buenas noticias para todos aquellos que luchan por mantener y mejorar el entorno, e indirectamente para todos: desde Ocean Cleanup dan señales de vida con un rediseño en su estructura de limpieza de mares y océanos. Promete una mayor eficiencia y hay una planificación actualizada sobre su despliegue.

Para el que ande perdido tenemos que comentar que detrás del proyecto iniciado en 2012 está un chico llamado Boyan Slat – entonces tenía veinte años -, su intención principal es limpiar el mar con unas estructuras gigantes y flotantes.

Lo que Ocean Cleanup propone es una barrera artificial con una profundidad bien estudiada, para que la vida marina pueda evitarla de alguna forma. Se colocarían en zonas donde existen corrientes para conseguir una recolección pasiva de la basura.

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Un nuevo diseño, por partes

El sistema ahora es más eficiente y barato, estará formado por 50 estructuras independientes

Con lo que presentó en 2015 ya ganó el premio INDEX por su diseño, ahora dos años más tarde tenemos la misma idea actualizada, con la intención de plantarlo en el pacífico en el próximo año.

Partes de la estructura ya se encuentran en producción, y hay que comentar que todo el dinero que cuesta la iniciativa sale de donaciones y crowdfunding.

El nuevo diseño se basa en usar muchas estructuras más pequeñas, en lugar de una gigante: inicialmente era una de 100km, ahora serán 50 con un kilómetro de longitud cada una.

Gracias al nuevo diseño sus creadores aseguran que la eficiencia en la recogida superficial puede incrementarse de tal forma que se podría limpiar la mitad de basura del Pacífico en cinco años, con un coste de 320 millones de dólares. Esto depende de cuántas coloquen y que la cosa funcione como estiman, pero hablar de datos tan positivos siempre resulta bonito.

The Ocean Cleanup Renderings Pacific Clean Plan 05 11 2017 818 011Boyan Slat, de 22 años, es el fundador y CEO de la empresa

Si os interesa el funcionamiento del sistema – uso de corrientes, prototipos, estimaciones -, os recomiendo echar un vistazo a la intervención que Boyan Slat y la empresa hicieron hace unas horas con motivo de su nueva fase, bautizada como “The Next Phase“:

Fuente: Kote Puerto – xataka.com

Las baterías para el hogar de Nissan ya están aquí, un rival británico para Tesla

Este sistema de baterías para colocar en el hogar – o en el negocio – , ya había sido presentado en diciembre del año pasado por Nissan, pero ahora se pone a la venta en Reino Unido, pudiendo conocer algunos detalles más sobre la propuesta.

Sí, Nissan xStorage es lo mismo que ofrece Tesla con sus Powerwalls: energía eléctrica en baterías de considerable tamaño, que podemos rellenar con otra fuente de electricidad y usar cuando nos interese más. Este floreciente negocio está muy relacionado con los coches eléctricos, la tecnología de almacenamiento es muy parecida, a veces reciclada.

Tanto Nissan como Tesla contemplan volver a vender las baterías de sus coches eléctricos, que han sido usadas hasta un punto en el que el rendimiento no es óptimo para esos menesteres, pero sí para almacenar energía que consumimos en casa. Las de la empresa japonesa llegan desde la misma planta donde se crean las del Leaf, en Sunderland.

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Nissan estima que el ahorro mensual con sus baterías puede ser de unos 50 euros mensuales, utilizándola en las horas con un mayor coste en la electricidad convencional. La idea pasa por poder rellenar su capacidad en los momentos en los que el consumo de nuestra tarifa nos ofrece más barata la energía, o bien tener asociadas las baterías a una instalación con placas solares.

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Si hay un apagón, las baterías pueden sostener la energía básica de una casa mientras tengan energía

Sí, sabemos que esto no lo van a ofrecer a medio plazo aquí en España, y tampoco sabemos cómo se introduciría, pero nos parece interesante comprobar cómo es la oferta completa en Reino Unido.

Para empezar sabemos que habrá soluciones con celdas reutilizadas y otras con celdas a estrenar, como cuando compramos un coche eléctrico. Ahí van las tres opciones:

  • Un primer escalón con una batería de 4,2 kWh, que da una potencia de 3,5kW. Su precio, 3.500 euros, y las celdas han sido recicladas.
  • El segundo escalón ofrece una capacidad de 6kWh, con una potencia de 6kW. Este se ofrece en dos opciones: celdas nuevas o reutilizadas, desde 3.900 euros.
  • La opción más capaz comparte potencia con la anterior, pero la capacidad crece hasta los 9,6kWh. Aquí las celdas son nuevas y nos salen por 5.580 euros.

Las tres opciones cuentan con el inversor integrado para unir la batería a una instalación de placas solares. La garantía es lo que marca las diferencias entre celdas usadas y nuevas: 5 años para las primeras, el doble para las segundas.

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Fuente: Kote Puerto – xataka.com

El cuaderno de Marie Curie que, aún hoy, puede matarte

Hay libros que son peligrosos. Y cuando digo peligrosos no pienso en sus ideas, en sus proclamas o en sus faltas de ortografía. Digo ‘peligrosos’ en sentido literal. Libros que pueden causar enfermedades, hacer daño o incluso matar a sus lectores.

Esos libros existen y algunos de ellos se guardan en lugares tan poco dados al misterio como la Biblioteca Nacional de Francia. En sus sótanos se almacenan un montón de cajas de plomo que guardan papeles, cuadernos e incluso libros de cocina. Unas cajas que componen la colección de Pierre y Marie Curie y que después de todos estos años siguen siendo peligrosamente radioactivos.

Muy radioactivos, de hecho. Tanto que los investigadores que desean acceder a esos documentos no solo deben manipularlos con ropa de protección, sino que tienen que firmar un descargo de responsabilidad.

Una vida entregada a la ciencia. Literalmente

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Marie Curie no necesita presentación. Sus trabajos supusieron contribuciones fundamentales a la ciencia del siglo XX y fue la primera persona en ganar dos premios Nobel. Eso sí, lo hizo con grandes sacrificios y mucho sufrimiento.

Curie murió por anemia aplásica. Se trata de una rara enfermedad vinculada, en este caso, a la radiación. La exposición continuada acabó por destruir las líneas celulares de su médula ósea y esa falta de eritrocitos (glóbulos rojos) acabó por llevarla a la tumba.

Cajas de plomo

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Tanta radiación contenía su cuerpo que, para poder enterrarse en el Panteón de París (donde Francia entierra a sus figuras ilustres) y según cuentan las crónicas de la época, hubo que confeccionarle un ataúd con paredes de plomo.

Los Curie vivieron toda su vida rodeados por la radiación. En sus memorias, Curie relataba como su laboratorio se iluminaba por la noche de luces tenues color azul y verde. El laboratorio donde descubrieron el radio, a las afueras de Paris, fue utilizado hasta 1978. Luego fue abandonado.

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En la década de 1980, Le Parisien empezó a publicar sobre el alto número de cánceres en el vecindario. La respuesta no fue rápida, hubo que esperar hasta 1991 para que las autoridades limpiaran el edificio y retiraran los instrumentos, libros y cuadernos para destruirlos (o almacenarlos en lugares seguros).

Así que no es extraño que los documentos de trabajo de los Curie y de sus ayudantes fueran radiactivos. No deja de ser algo curioso. Los libros antiguos, las reliquias del pasado, se suelen guardar cuidadosamente para evitar que los usuarios los dañen. En este caso es al revés, los libros se guardan para proteger a los lectores.

Fuente: Javier Jiménez – xataka.com

En esta isla hawaiana toda la energía solar es generada, almacenada y abastecida por Tesla y SolarCity

Como bien sabemos, Tesla no sólo fabrica coches eléctricos, también crea soluciones basadas en energía solar como baterías para el hogar, techos solares, entre otros. La compra de SolarCity vino a impulsar de forma importante este negocio, y hoy conocemos el primer y más grande proyecto que nace de esta unión.

Tesla está informando que han finalizado las labores del denominado ‘Proyecto Kapaia’, el cual consiste en una gran instalación que combina una granja solar de 13 MW por parte de SolarCity, y una estación de almacenamiento de 52 MWh que se basa en baterías Powerpack de Tesla, con la que empezarán a generar, almacenar y abastecer energía solar en toda una isla.

‘Proyecto Kapaia’

Una de las desventajas que se nos presentan al usar energía solar, es que si no tenemos dónde almacenar la energía excedente, ésta se pierde, lo que hace que en días de poca luz solar o durante las noches tengamos que usar nuestras fuentes habituales de energía.

Para resolver esto, Tesla ha invertido en la fabricación de baterías tanto para uso doméstico como industrial, las cuales sirven para almacenar toda esa energía excedente y usarla en momentos cuando no se está generando energía.

Esto suena bien para hogares y pequeñas empresas, pero Tesla ha querido ir más allá, y el Proyecto Kapaia es precisamente el salto que hace que Tesla tenga todas la herramientas para el aprovechamiento de la energía solar. Este proyecto ha sido desarrollado en la isla Kauai, la cual cuenta con una población de poco más de 80.000 personas, quienes por primera vez podrán hacer uso en las noches de energía solar generada durante el día.

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Este proyecto consta de 54.978 paneles solares y 272 Powerpacks, sin embargo, esto todavía no es suficiente para que la isla abandone por completo el uso de combustibles fósiles. Esta nueva instalación de Tesla es parte del plan de Hawai que busca operar todas sus islas sólo con energía renovable para el año 2045. Incluso la isla Kauai tiene el objetivo de que el 70% de su energía sea renovable para 2030.

Hay que recordar que para Tesla no es la primera vez que suministra energía a una isla, ya lo vimos el año pasado en la Ta’u, en Samoa, que cuenta con 600 habitantes. Ahora gracias a este proyecto, la isla Kauai se acerca a su objetivo ya que la instalación de Tesla es capaz de producir el 100% de la energía que usa la isla en un día medio de operación.

Aquí hay que resaltar que el KIUC (Kauai Island Utility Cooperative) no está adquiriendo la instalación de Tesla, sino que han firmado un contrato por 20 años, lo que le permite a la compañía de Elon Musk vender la energía solar generada y operar esta gran planta de 18,21 hectáreas. Sólo como curiosidad, Tesla venderá esta energía por 13,9 centavos de dólar por kilovatio hora.

Fuente: Raúl Álvarez – xataka.com

Bluetooh 5 es más rápido y llega más lejos que nunca, pero el audio no mejorará (de momento)

En junio os hablábamos del trabajo que la Bluetooth SIG había realizado para completar la nueva especificación de este estándar inalámbrico, y por fin tenemos con nosotros Bluetooth 5, aunque su llegada a los primeros productos tardará entre 2 y 6 meses.

El nuevo estándar dobla la velocidad de transmisión (hasta 50 Mbit/s) y el alcance (hasta 240 m), algo que es interesante en IoT, pero que también es llamativo para ampliar las opciones de los relojes inteligentes.

Preparado para la Internet de las Cosas

Sin embargo no habrá mejor compresión de audio, algo que hubiera sido especialmente llamativo ahora que los fabricantes parecen decididos a impulsar auriculares inalámbricos en sus móviles.

Una curiosidad: el estándar deja de llevar “decimales”, y pasa a llamarse “Bluetooth 5” a secas, y no “Bluetooth 5.0”, por ejemplo, algo que los responsables han decidido hacer para facilitar las cosas a consumidores e industria en el ámbito del marketing.

Los responsables del estándar indicaban cómo el enfoque principal ha estado en esa prometedora Internet de las Cosas que podría sacar mucho partido de este tipo de transmisiones. Además de la velocidad y alcance se ha mejorado la capacidad de envío de mensajes broadcast multiplicándola por ocho.

El Bluetooth SIG espera que 1 de cada 3 dispositivos inalámbricos que se vendan en 2020 lo hagan integrando conectividad Bluetooth, pero entre las ventajas no está de momento la mejora en la calidad del audio inalámbrico, algo que no obstante se espera que llegue en una revisión posterior del estándar en 2018.

Fuente: Javier Pastor – xataka.com

Estos nuevos nanotubos de carbono ponen en jaque al silicio: más carga, más eficiencia

Llevamos ya mucho tiempo hablando de los nanotubos de carbono, un tipo de material que se postula como una de las grandes alternativas al silicio que actualmente es clave en la fabricación de transistores. Muchos tratan de avanzar en la creación de transistores basados en estos nanotubos, pero había obstáculos importantes.

Uno de ellos eran las impurezas que aparecían al producir estos nanotubos: dichas impurezas podrían interferir con la capacidad semiconductora de este material y hacer que su aplicación no tuviera demasiado sentido. Ahora un grupo de investigadores de la Universidad de Wisconsin ha desarrollado un sistema para eliminar esa “contaminación”, y el resultado es notable.

Un logro singular para la nanotecnología

Gracias a ese sistema lograron crear un transistor con una densidad de carga 1,9 veces superior a las de los tradicionales transistores de silicio. Michael Arnold, uno de los responsables del estudio, indicaba que este logro supone un avance muy importante en el campo de la nanotecnología.

Nanotubos

“Hacer transistores con nanotubos de carbono que son mejores que los transistores de silicio es un gran logro”, explicaba Arnold. Para este experto su aplicación a todo tipo de tecnologías en las que los semiconductores están implicados puede ser muy importante.

Hasta la fecha los nanotubos habían ido mostrando sus prometedoras propiedades en diversas aplicaciones –este resistente material es un ejemplo de ello- pero su promesa como sustituto de los transistores actuales es la más relevante: esto permitiría dar algo más de vida a la Ley de Moore y dar esperanzas para lograr chips aún más densos en número de transistores, eficientes y potentes en el futuro.

Fuente: Javier Pastor – xataka.com

IBM te permite probar la computación cuántica en tu móvil y en tu ordenador

La computación cuántica da el salto a la nube. Eso es lo que propone la llamada IBM Quantum Experience, una iniciativa de esta empresa que tratará de hacer que todo tipo de usuarios puedan experimentar con un ámbito que algunos creen que supone el futuro de la informática.

Los usuarios podrán a partir de ahora evaluar el comportamiento del procesador cuántico de IBM para todo tipo de algoritmos y experimentos, y podrán hacerlo en sus dispositivos -móviles, tablets, PCs, portátiles- gracias al servicio ofrecido en la nube.

Computación cuántica para todos, y gratis

El servicio será gratuito y según afirman sus responsables “ninguna organización o empresa tendrá prioridad. Hay diversas oportunidades en el diseño de materiales y medicinas, la optimización y otras aplicaciones comercialmente importantes en las que la computación cuántica promete ofrecer un valor significativamente superior a lo que los ordenadores clásicos pueden ofrecer“.

Entre los objetivos de la iniciativa está el de atraer a desarrolladores para que éstos comiencen a trabajar en aplicaciones que puedan sacar todo el partido de este tipo de computación. Para analistas como Richard Doherty, de The Envisioneering Group, el proyecto podría ser muy importante: “los ordenadores cuánticos podrían ser los motores de conocimiento más convicentes y ricos en datos de las próximas décadas“.

Mientras que algunas empresas como D-Wave ya hablan del desarrollo de computadoras cuánticas, en IBM se limitan a hablar de su procesador cuántico, que contiene cinco qubits -“bits cuánticos”-, que son suficientes según sus responsables para dar soporte a la ejecución de algoritmos y aplicaciones simples. En los próximos 10 años creen que esos procesadores incluirán entre 50 y 100 qubits, lo que podría dar la capacidad de introducirlos en segmentos mucho más ambiciosos como la física cuántica.

Fuente: Javier Pastor – xataka.com

Cristal, ándate con cuidado: llega la ‘madera transparente’

“El que a buen árbol se arrima, buena sombra le cobija”. A no ser, claro, que el árbol sea transparente. La madera es uno de los materiales de construcción más usados del mundo. Es resistente, barata, duradera, renovable y, a partir de ahora, además, deja pasar la luz.

Un equipo de investigación de Royal Institute of Technology (KTH) de Estocolmoha desarrollado un método para crear madera transparente a gran escala. Esto abre un sin fin de posibilidades muy interesantes. La transparencia está de moda y no sólo en política.

No es cristal todo lo que transluce

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Según explican en Biomacromolecules, el primer paso consistió en la extracción de la lignina (un polímero natural presente en las paredes celulares de las plantas). Esto da como resultado una madera blanca (“preciosa”, según los investigadores), pero no la convierte en transparente. Por ello, el siguiente paso consiste en sustituir la lignina por polimetilmetacrilato, un polímero plástico que tiene alrededor de un 93% de transparencia. Gracias a esto, y manteniendo una estructura muy parecida a la madera, consiguen que el material resultante tengauna transparencia del 85% que como podemos ver en la foto es mucho.

LA MADERA TRANSPARENTE A GRAN ESCALA PUEDE CAMBIAR NUESTRA FORMA DE CONSTRUIR COSAS TAN BÁSICAS COMO VASOS O VENTANAS

No es la primera vez que se consigue crear madera transparente. La diferencia fundamental es que los anteriores procedimientos solo eran viables a muy pequeña escala: daban, como mucho, para crear michochips de madera). Con esta técnica podemos empezar a hablar de introducir la madera transparente como material de construcción.

Los investigadores ya están trabajando en crear ‘cristales’ de ventana o células solares con estas maderas. No sólo las hojas de madera son más resistentes que las hojas de cristal; sino que además “ofrece excelentes propiedades mecánicas, incluyendo resistencia, tenacidad, baja densidad y baja conductividad térmica”. Por otro lado, “la madera transparente es un buen material para las células solares dado que es barata, abundante y renovable”, nos dice el director del proyecto, Lars Berglund. Está claro que si consiguen que sea un procedimiento sencillo y barato podemos estar hablando de una auténtica revolución en el mundo de los materiales. Toquemos madera.

Fuente: Javier Jiménez – xataka.com

Australia será el primer país en obtener energía con boyas ancladas debajo del mar

Dentro de la búsqueda por adoptar el uso de energías renovables, hemos presenciado todo tipo de proyectos e ideas, muchos de éstos se mantienen en etapas de desarrollo, pero otro han empezado su aventura en aplicaciones reales, con la idea de disminuir el uso de combustibles fósiles, una meta que no es sencilla, pero donde muchos países han empezado a dar los primeros pasos.

Cuando hablamos de energías renovables lo primero que nos viene a la mente es la solar o la eólica, pero existen otras variantes como por ejemplo la energía mareomotriz que aprovecha el movimiento de las mareas, que para su óptimo funcionamiento necesita construir estructuras que muchas veces salen del mar, ya que la mayoría de los componentes no pueden estar sumergidos. Pero Australia ahora nos muestra que es posible obtener energía mareomotriz sin necesidad de complejas estructuras.

CETO 6

Carnegie Wave Energy Limited es una compañía australiana que en 2012 creó el concepto de “boyas energéticas”, un dispositivo que tendría como objetivo obtener energía a partir de las corrientes marítimas, pero que gracias a que estas boyas están ancladas y no hacen contacto con la superficie, no representarían una inversión en infraestructura o cambios en las rutas de embarcaciones, ya que todo se mantendría bajo el mar.

A inicios de 2015, después de obtener financiación por parte de ARENA, que es la agencia dedicada a energías renovables del gobierno australiano, la compañía pudo arrancar un proyecto piloto en las costas de Perth, que consistió en instalar una red de boyas conocidas como CETO 5, la cual presuriza el agua y la hace pasar por un generador hidroeléctrico, para posteriormente enviar la energía a través de un sistema de cables submarinos a tierra. Así lo explicaban en un vídeo de 2012:

Después de 12 meses, el proyecto de Perth ha sido un éxito, lo que le ha dado a la compañía nuevos contratos para instalar estas boyas en otras regiones de Australia con la finalidad de hacer uso de esta energía en aplicaciones reales, abasteciendo de energía a algunas industrias, pero ahora con el CETO 6, que es una importante actualización a la primera versión que sólo generaba 240 kW, ya que esta nueva versión tendrá la capacidad de generar 1000 kW, además de que cambian algunos componentes, así como la forma de enviar la energía.

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Este nuevo sistema CETO 6 hará su debut en los próximos días en Garden Island, en la parte Oeste de Australia, pero el para finales de año, Reino Unido será el segundo país en usar este sistema de boyas para generar energía, pero a diferencia del que se instalará en Australia, éste tendrá una red de hasta 14 boyas CETO 6, por lo que planean obtener entre 10 y 15 MW diariamente, lo que lo convertirá en la instalación de boyas energéticas más grande del mundo.

Por lo anterior, ya hay compañías interesadas en adquirir esta tecnología, que apuntan a próximos proyectos en Chile y Perú para 2017.

Fuente: Raúl Álvarez – xataka.com